Самые первые монеты, которые начали чеканить на Руси, были златники и сребренники. Как мы можем понять из названия, делались они из золота и серебра. Всего 4 князя занимались выпуском этих монет: Владимир Святой, Святополк Окаянный, Ярослав Мудрый и Олег Тмутараканский. Златников Владимира Святого – крестителя Руси известно всего 11 экземпляров. Один из них до сих пор не разыскан, 7 находятся в собраниях Эрмитажа, по одному в Московском ГИМе, Национальном музее истории Украины в Киеве и в Археологическом музее Одессы. Само название «златник» было придумано в 19 веке. Как назывались эти монеты древними руссами, мы не знаем. В договоре Князя Олега с греками от 912 года упоминается, что пленников нужно выкупать за 20 златников. Вероятнее всего, имелась ввиду византийская золотая монета, но в 19 веке решили, что именно этот термин будет использоваться применительно к данным монетам. На лицевой стороне помещено изображение Князя Владимира, в парадном облачении, в головном уборе, увенчанном крестом.

златник

Первоначально изображение планировалось как поясное, но впоследствии русский резчик творчески его переработал и дополнил маленькими ножками. Получилось такое несколько комическое изображение. Легенда на монете гласит «Владимир на столе» или «Владимир,а се его злато». Так как имя дано в форме Владимир, а не Володимир, а слово золото написано как «злато», то есть предположение, что резчиками были болгары. На оборотной стороне - изображение Пантократорас обозначением «Иисус Христос».При том, что денежное обращение Древнерусского государства было обеспечено в основном арабскими дирхемами, в качестве образца для своих монет Владимир выбрал византийский сОлид.

солид

Практически в это же время начали чеканку короли Польши, Венгрии, Скандинавских стран, и все они в той или иной мере ориентировались на византийские образцы. Русь, таким образом, входила в семью христианских народов,а изображение Пантократора на монетах было очередным тому свидетельством. По той же иконографической схеме был оформлен первый выпуск сребренников. Они выпускались 4-х типов и, если первый почти полностью копирует златник, то последующие значительно отличаются. Изображение Пантократора на реверсе исчезает и его заменяет знак Рюриковичей – трезубец, который мы сейчас хорошо знаем по гербу Украины.

сребренник

На златниках маленькое изображение такого трезубца помещено над плечом князя. На последующих трех типах сребренников трезубец занимает почти всю оборотную сторону. Ни о какой языческой реакции мы говорить здесь не можем, просто вероятно резчики поняли, что должным образом Пантократора изобразить довольно сложно и решили упростить себе задачу. С другой стороны на сребренниках над изображением Князя появляется нимб, чего раньше не было, но это не должно нас удивлять, потому что мы знаем, что изображение нимба часто встречается над головой византийского императора.

Следующий князь, который чеканил сребренники это Святополк Окаянный – очень неоднозначная фигура в русской истории.Его сребренники в целом повторяют тип Князя Владимира, но здесь появляется одна характерная особенность – меняется тип княжеского знака. Если у Владимира это трезубец, то здесь это двузубец, один из зубцов которого увенчан крестом.

Сребренник Святополка Окаянного

Этому есть объяснение – у Святополка было очень сложное происхождение, его называли сыном двух отцов. Владимир, к тому времени еще не Святой, убив своего брата Ярополка, взял в жены его вдову, которая ему и родила Святополка, уже будучи женой Владимира. До сих пор нет четкого понимания, какое отчество присваивать Святополку. В большинстве энциклопедий он значится как Владимирович, но мы знаем, что знаком Ярополка был именно двузубец, поэтому трансформация этого знака скорее свидетельствует о том, что он воспринимал себя как сын Ярополка. Сребренники Святополка также разделяются на несколько типов, на одном из них указано его языческое имя Святополк, на двух других – его христианское имя в форме Петрос или Петор. И собственно благодаря этим надписям на монетах мы и узнали,какое имя у него было в крещении.

Нужно сказать несколько слов о сребренниках Ярослава Мудрого. Судя по всему, они были отчеканены, когда Ярослав был князем новгородским. Находки их тяготеют к северу. Легенда, помещенная на оборотной стороне, не упоминает Ярослава на столе, в отличие от монет Владимира и, судя по всему, этот чекан был связан с конфликтом, который произошел между Владимиром киевским и его сыном Ярославом из-за новгородской дани. Ярослав пытался позиционировать себя как самостоятельного, владетельного князя. На лицевой стороне сребренников Ярослава мы видим изображение его небесного покровителя - святого Георгия, на оборотной стороне также традиционный трезубец, но с определенными модификациями.

Сребренник Ярослава Мудрого

Особый интерес представляют монеты Олега Тмутараканского. Мы довольно мало знаем об истории Тмутараканского княжества. Оно располагалось на Таманском полуострове и на части Крымского полуострова и было ареной борьбы между Русью, Византией, Хазарией. Население княжества было очень пестрое, там жили русские, аланы, армяне, греки и другие народности. В качестве образца для чеканки своих монет князь Олег Святославович избрал монеты Византийского императора Михаила Дуки. Чеканка древнейших русских монет была обусловлена не столько экономической необходимостью, сколько была актом политическим. Сохранилось незначительное количество древнерусских монет этого периода, порядка 350, в обороте их было, конечно, больше, но все равно в соотношении с арабской монетой, это ничтожная величина. Чеканка своих монет была поводом заявить о себе как о политической силе и поставить себя наравне с византийскими императорами. Чеканка монет Олегом Тмутараканским, это самый конец 11 века, была своего рода последним всплеском активности в сфере производства древнерусской монеты и до Дмитрия Донского русских монет мы не знаем.

Монета Тмутараканского княжества

Денежное обращение обеспечивалось сначала западно-европейской монетой, а потом наступил так называемый безмонетный период. История изучения древнерусских монет начинается в конце 18 века. В 1796 году киевский аптекарь по фамилии Бунге приобрел златник у некоего солдата, который получил его от своей матери в подарок, но более ранняя судьба монеты не прослеживается. Эта монета была приобретена коллекционером Могилянским, через несколько лет в его руках оказался сребренник. В это время к этим монетам относились скептически. Их считали либо монетами сербскими, либо болгарскими. Все уже основательно забыли о факте чеканки этих монет в древней Руси и считалось, что первые Русские монеты относятся ко времени Донского или, в крайнем случае, Ивана Калиты. Впоследствии ситуация менялась, находились новыезлатники и сребренники и в конце концов в 1852 году был найден знаменитый неженский клад, в котором было более 200 сребренников. В 1876 году был найден киевский клад, в котором было 120 с лишним сребренников, после этого полемика уже не имела смысла, потому что было доказано, что это первые древнерусские монеты.Окончательную на тот момент классификацию предложил известный нумизмат граф Иван Иванович Толстой, в 1882 году он издал книгу «Древнейшие русские монеты Великого Княжества Киевского», в которой распределил эти монеты по князьям, исходя из чтения надписи, из формы знаков и перечеканки одного типа в другой. В 1983 году была издана монография И. Г. Спасского и М.П. Сотниковой «Тысячелетие древнейших монет России». В настоящий момент это самый полный свод древнейших русских монет.