Благословенны наши лета.
Ликуй, блаженная страна!
В сей день тебе Елисавета
Всевышним и Петром дана.

(Сумароков А.П. «Ода государыне императрице Елисавете Первой на день ея рождения 1755 года декабря 18 дня»)

«Веселая царица»: характер императрицы Елизаветы Петровны

Елизавета Петровна - дочь Петра I и Екатерины I - взошла на престол, свергнув императора Ивана Антоновича, который на тот момент был еще годовалым младенцем. Российская гвардия, игравшая не раз решающую роль в судьбе династии Романовых, и в этот раз вышла на авансцену. Заручившись поддержкой гвардейцев Преображенского полка, Елизавета захватила власть, на которую претендовать не могла, поскольку была незаконнорожденной. Рожденные вне брака отпрыски царствующих особ не могли наследовать престол. Однако, сложившаяся в то время обстановка практически всеобщего неприятия политики Анны Леопольдовны, падение ее авторитета сделала такой переворот возможным, власть Елизаветы желанной, а легитимность этой власти не поддающейся сомнению. У многих, а особенно у гвардейцев, Елизавета Петровна ассоциировалась с личностью ее отца – Петра Первого, а значит и с блистательной Петровской эпохой.

Позже, после вступления на престол, Елизавета Петровна щедро отблагодарит гвардейцев за верность. Она организует лейб-кампанию и поставит ее выше гвардии. В нее войдут те гвардейцы, которые возвели Елизавету на престол. Те, кто не владел дворянским титулом, получит потомственное дворянство и поместья. Рядовые будут произведены в офицеры, а офицеров повысят до генерала. «За верность и ревность» - таким будет девиз лейб – кампанцев. Основная задача лейб-кампании - почетный конвой императрицы и охрана Зимнего дворца.

Короновалась Елизавета Петровна в Успенском соборе Кремля.

Имея от природы веселый нрав, Елизавета очень любила балы и маскарады. Ещё будучи Великой княжной, она с удовольствием участвовала в хороводах, облачившись в русский сарафан и кокошник, а в косу вплетала ленту. Во время правления Елизаветы Петровны постоянно устраивались всевозможные празднества. При дворе два раза в неделю проходили маскарады. При этом императрица никогда не одевала одно и то же платье дважды. В ее гардеробе начитывалось порядка 15 тысяч нарядов.

Императрица обожала дорогие платья. Современники Елизаветы отмечали, что она любила платья очень нежных цветов, например, белого с серебром. Волосы императрицы были гладко зачесаны назад, собраны розовой лентой, прическу ее украшали бриллианты. Никому в России не позволялось причесываться так же.

Обладательница стройной фигуры и природной грации, Елизавета Петровна была тщеславной женщиной и не прочь была лишний раз подчеркнуть свою великолепную фигуру. И делала это весьма оригинальным способом. Она придумала особый вид маскарада, назвав его «метаморфоза». Все участницы такого маскарада должны были приходить в мужских костюмах, а мужчины – в дамских платьях. Не сложно догадаться, что масок при этом не надевали. Большинство участников выглядели уродливо. Зато сама императрица блистала.

Польстил тщеславию императрицы и М.В. Ломоносов, написав «Оду на день восшествия на престол Ея Величества Государыни Императрицы Елисаветы Петровны 1748 года». Интересно, что за эту оду Ломоносов получил в прямом смысле слова самую тяжелую благодарность: две тысячи рублей медными монетами, так как бумажных денег не существовало. Гонорар весил 1800 кг (вес медного рубля составлял 900 гр) и привезли его в двух повозках. Отчеканенный в 1762 году рубль весил еще больше - 1,6 кг. Так что Ломоносов, написав свою Оду до 1762 года, успел как нельзя кстати.

Двор времен Елизаветы Петровны поражал своей роскошью. Иноземные повара соревновались в оригинальности сервировки стола. Фаворит императрицы Иван Иванович Шувалов давал ужин с превращениями. После полуночи гости Шувалова садились за стол, ужинали, но вдруг стол причудливым образом переворачивался и на оборотной стороне стола все с изумлением видели необыкновенный десерт с движущимися фигурами, фонтаном с каскадами, плывущими кораблями и другими необыкновенными фокусами. Кстати, у того же Шувалова впервые в истории Петербуржцы попробовали свежий виноград. Причем виноград не просто подали на стол, гости срывали его стен специально устроенного грота.

На столах знатных вельмож появляются невиданные до той поры вина: бургундское и шампанское. При гуляньях на природе было обязательным брызгать на дамское платье шампанским. Вероятно для того, чтоб заставить даму переменить платье, ибо носить одно и то же платье во время празднества было неприлично. Более того, Елизавета Петровна запретила дамам являться в платьях темных оттенков. Мода на светлые и яркие платья сохранилась до конца правления Екатерины II. Обязательным и любимым атрибутом любой светской дамы становится веер. В Москве В. Русиновым была основана первая в России веерная фабрика. Веер становиться орудием кокетства.

Кроме маскарадов при императорском дворе были и вольные маскарады, которые Елизавета Петровна также с удовольствием посещала. Современники императрицы отмечали ее отменный аппетит и любовь к вину. Любимым сортом вина Елизаветы Петровны было токайское. Говоря о вкусах императрицы, небезынтересно отметить, что она ненавидела яблоки. От яблочного запаха ей становилось плохо. Те, кто был приближен к императрице знали об этом и никогда даже накануне встречи с ней не употребляли яблоки и все, что с ними связано, ибо Елизавета Петровна запах яблок чувствовала всегда и даже на расстоянии и очень сердилась на тех, кто осмелился есть их.

Однако не все так весело и безоблачно было в жизни императрицы. Иван Антонович, чье место на престоле незаконным способом было занято Елизаветой, был жив и содержался в Шлиссенбургской крепости. Страх за трон и свою судьбу беспокоил императрицу. Особенно обострялся этот страх по ночам. Согласно воспоминаниям современников Елизаветы она боялась ложиться спать до рассвета, потому как небезосновательно считала, что все перевороты совершаются непременно ночью. В ее спальне дежурил человек. Если императрица спала беспокойно, он обязан был положить свою руку ей на лоб и произнести: «Лебедь белая».

Фавориты императрицы Елизаветы Петровны

За время правления у Елизаветы Петровны было два фаворита: Алексей Разумовский и Иван Шувалов.

Роман с Разумовским начался у Елизаветы Петровны еще до того, как она стала императрицей. Алексей Григорьевич родился в семье украинского казака Григория Розума и был обычным пастухом. Однако, он имел необыкновенной красоты голос и весьма привлекательную внешность, что помогло ему стать певчим в придворном хоре. Здесь его и заметила будущая императрица. Завязался роман, а 24 ноября 1742 года в церкви села Перово недалеко от Москвы был заключен брак. Разумовский получил титул графа, поместья, богатства, но в государственных делах участия не принимал. После смерти Елизаветы Петровны Разумовский сжег все бумаги и отрекся от брака с Елизаветой. Сделал он это для того, чтоб никак не скомпрометировать свою бывшую возлюбленную.

В 1749 году фаворитом 40-летней императрицы становится 22-летний Иван Иванович Шувалов. Сам Иван Иванович и его братья Петр (ведал Тайной канцелярией) и Александр (ведал внутренней и внешней политикой) фактически управляли страной. Иван Шувалов был человеком ученым, при дворе его часто видели с книгой в руках, но императрица заметила и оценила его не за ум, а за хорошие манеры, привлекательную внешность и искусство модно и со вкусом одеваться.

Время его правления Шуваловых было временем расцвета промышленности, науки и просвещения в России.

Елизавета Петровна скончалась в Петербурге 25 декабря 1761 года. По преданию ее смерть предсказала блаженная Ксения Петербуржская, которая ходила по городу и советовала всем печь блины, так как «Скоро вся Россия блины печь будет». По старой русской традиции блины пекли на похороны.