Когда появился рубль? Как он выглядел? Был ли счетной единицей и имел форму монеты одновременно? Когда появились фальшивомонетчики? Как делали первые банкноты? На эти и другие вопросы мы постараемся ответить в этом коротком обзоре.

Слово «рубль» упоминается впервые в 1316 году в описаниях условий мирного договора между Новгородом и Тверью. Дата очень условная, потому что в качестве счетной единицы рубль появился раньше, а свое материальное выражение получил только через несколько веков. Первый круглый рубль был отчеканен в 1654 году в Москве на Новом денежном дворе во времена царя Алексея Михайловича. Оригиналов первых рублей сохранилось буквально единицы, поскольку оснастка, которая применялась для чеканки, быстро сломалась, и производство пришлось остановить.

Этимология слова «рубль», без сомнения, имеет связь с глаголом «рубить». Поскольку вытянутый серебряный брусочек-слиток, который называли рублем, для удобства расчетов начали рубить на полтины, то отсюда и пошло его название «рубль». То есть это то, что предполагается разрубить. Существует также мнение, что синонимом слова «рубль» было слово «тина», а, соответственно, полтина (50 копеек) – это половина тина (рубля).

Копейка в виде монеты появилась на сто лет раньше благодаря реформе 1535 года княгини Глинской. Все монеты удельных княжеств, которые оборачивались в это время на Руси, унифицировали. В результате появились: деньга-новгородка, деньга-московка и полушка. На лицевой стороне «новгородки» изображался всадник на коне. Монету, на которой был изображен всадник с копьем, называли копейная деньга, а позже – копейка.

Как только человек начал чеканить монету, то вместе с денежниками, чеканщиками, волочильщиками, литейщиками появились и фальшивомонетчики. Когда-то в Великом Новгороде жил-был некий Федор Жеребец, он был литейщиком, лил он новгородские гривны – платежные слитки из серебра в виде палочки толщиной около 1 см и длиной около 10 см.

Так вот Федор начал заниматься понижением массы гривны втайне от своих состоятельных заказчиков, а разницу оставлял себе. По сути дела он воровал серебро у доверивших ему ценности людей. В конце концов, он был в этом занятии уличен, пойман и казнен утоплением в реке. Это, пожалуй, был один из первых известных фальшивомонетчиков Древней Руси. Однако Федор отделался относительно легкой смертью, потому что в средневековье с теми, кто мухлевал с таким серьезным и важным делом, как производство денег, поступали и более жестоко. Мошенникам, например, заливали в рот расплавленное олово и секли (отрубали) руки. Эти пытки как раз были очень «популярны» во время проведения реформы Елены Глинской. На эту тему даже существуют старинные гравюры с изображением картины казни.

Вместе с появлением металлических денег, появилась нужда как-то скрыть от посторонних глаз честно заработанное и накопленное. Первыми емкостями для хранения денег были небольшие керамические сосуды – кубышки.

В этих маленьких кувшинчиках деньги хранили дома, а когда возникала необходимость, то в них же монеты и зарывали неподалеку от дома. Если хозяин решил устроить «вклад» надолго, то и закапывал он добро подальше от избы, например, в близлежащем лесу. Иногда владелец добра внезапно погибал, не успев сообщить о месте схрона. Вместе с ним уходила в небытие и тайна его богатства. Так до сих пор лежат в лесах и полях когда-то, сотни лет назад положенные туда старинные монеты. Некоторые из них обнаруживаются случайно или нет, но много еще нетронуто, и часть из этих кладов никто никогда не найдет. Однако, продолжим тему хранения монет в старые времена. Когда человек отправлялся за покупкой, например, в 16 веке, на базар или рынок, то часто держал маленькие деньги-чешуйки во рту. Это самое надежное место для мизерной монетки, особенно зимой, в сильный мороз, когда потерять в снегу, взяв замерзшими пальцами, можно даже крупный рубль, что уж говорить про «чешуйку» весом менее грамма. Вот так и носили люди небольшие суммы. Разумеется, если требовалось взять с собой монеток 10-20 или больше, то для этого нужен был кожаный кошелек с завязкой наверху.

Какова же была покупательная сила старых денег? Сколько товаров можно было взять, например, за копейку? Во времена Михайло Ломоносова на копейку можно было прожить целый день. В грозненский период на нее можно было купить каравай хлеба. В 11 веке за полновесную гривну серебра вполне себе можно было приобрести целую деревню с крестьянами и землей. В разные времена один и тот же номинал обладал разной покупательной способностью. Но неумолимая инфляция делала свое дело сотни лет, и развернулась в полной мере в 19 веке. В начале 20-го века копейка была уже очень маленькой суммой, на нее можно было купить чайник кипятка на станции. Сегодня копейка в России превратилась в счетную единицу и в металлическом виде ее не увидишь в местах наличных расчетов, хотя пробыла она в нем почти 500 лет и, может, появится когда-нибудь снова.

В 18 веке в России пришло время появления бумажных денег. Первая купюра вышла во время правления Екатерины 2 в 1769 году и была приравнена к 25 рублям медной монетой, что означало в реальном весовом выражении 25 кг. меди, т.к. рубль медной монетой весил как раз килограмм. Делали банкноты из хлопкового вторичного сырья. Им служило, например, старые паруса, прочие ненужные, изношенные ткани. Все это перерабатывали в некую массу для изготовления купюр. Потом эту массу заливали в особый чан, затем приходил специальный человек – черпальщик с черпальной формой – такой продолговатой, плоской емкостью в виде сеточки. На этой форме был нашит некий узор, какой-то фабричный знак, который должен был отпечататься на купюре. Черпальщик забирал массу из чана этой формой и после нескольких операций, на этой оснастке появлялся лист бумаги, на котором отпечатывалась эта самая проволока с водяным знаком. Банкноты были достаточно большими и неудобными, износоустойчивость таких денег была низкой, но начало оборота бумажных денег было положено. Количество банкнот и номиналов становилось больше, технологии печати усовершенствовалась. Однако простые люди все равно не доверяли бумажным деньгам и по возможности старались поменять их на металлические. Государство отчаянно боролось за равную ценность обоих видов денег, но не всегда это у него получалось. До сих пор неравнодушное отношение людей к монетам проявляется в полной мере. Отсюда стремление нашего Центробанка чеканить всевозможные памятные, юбилейные, событийные монеты, помимо монет регулярного чекана. Человеческому уху 1000 лет был приятен звон монет кармане, он ассоциируется с благополучием, успехом, богатством, властью. Наступит время, когда физические деньги исчезнут из нашей жизни совсем, но желание послушать, как звенит увесистый, серебряный царский рубль будет у человека еще долгие годы, поскольку какая-то неведомая генетическая память напоминает нам о важности этого звука.