Десятки тысяч лет между людьми существует обмен. В какой момент шкурку пушного зверя или красивую раковину стало принято считать деньгами или эквивалентом денег? Это происходит тогда, когда все стороны торговых операций начинают принимать, например, ракушку за платежное средство, и она становится распространенным предметом обмена, на который по стоимости приравниваются прочие ходовые вещи. Но в какой именно исторический момент предмет обмена превращается в деньги, мы сказать не можем, потому что ключ к разгадке теряется в глубине веков.

В 9 веке появляется Русское государство, и именно этим периодом датируются клады арабских и византийских серебряных дирхемов. Основным платежным средством на Руси в 9 веке были именно эти дирхемы - монеты, пришедшие к нам из другого региона. До 11 века на Руси в качестве платежного средства использовали все те же дирхемы наравне с так называемыми товароденьгами, то есть условными раковинами, шкурками пушных зверьков, серебряных украшений. Из пушнины в первую очередь использовался куний мех, а также беличий, горностайный, соболиный (водился на европейской части России, к северу от Волги в 9-10 веке), кроме того, в качестве мелкой разменной «монеты» использовались бусины или шиферные пряслица. Что касается последних, то ученые до сих пор спорят, были ли пряслица вообще платежным средством. Принято считать, что они были эквивалентом мелкой монеты и имели незначительную стоимость. Хотя в культурном слое домонгольских поселений археологи находят довольно много шиферных пряслиц, однако доказательств использования их в качестве денег так и не выявлено. Это, скорее, предположение историков-археологов.

Русь во времена Владимира Святого и Ярослава в течение 30 лет использовала златники и сребренники. Это очень редкие монеты, их известно всего несколько сотен штук всех видов. Специфика Руси того периода заключалась в том, что несмотря на свою огромную территорию, в ней не было ни одного разработанного рудника цветных металлов. Только начиная с петровских времен, появляются разведанные рудники на Урале. В том числе и поэтому, народ, живший на территории Руси с 8 века, был заинтересован в развитии внешней торговли, поскольку именно из-за границы он мог получать серебро в разном виде – как в виде монет, так и в виде весового серебра, украшений, посуды. Поскольку государства как эмиссионного центра тогда не существовало, то контроля денежного оборота не было, и быть не могло. Деньги появлялись в стране и уходили из нее абсолютно самопроизвольно. Князья занимались только сбором подати, но не контролировали ни объем денег, ни их движение.

Говорить о каком-то государственном контроле над деньгами можно, обсуждая период конца 14-го и 15 век, когда появилась массовая чеканка. В полной мере регулирование денежной сферы государство начало только в 16 веке. Несмотря на то, что в период конца 14-го и весь 15 век чеканкой фактически занимались частные лица, а с нее чеканщиками платилась т.н. комиссия или налог государству. В 16-17 веке со стороны государства оформился жесточайший контроль ввоза в страну серебра, как правило, в виде ефимков (западноевропейский серебряный талер).

По системе Русской правды существует три вида денег: ногата, куна, резана. Также существовало понятие «гривна», но это было понятие счетное и не имело материального выражения. Гривна была эквивалентна 20 дирхемам. Дирхем же назывался ногатой. Ногата это арабское слово, которое означает «отборная, хорошая монета». Ошибочно считать, что слово «ногата» произошло от слова «нога» или лапка животного, которыми тоже, якобы, расплачивались в период неразвитой денежной системы. По результатам исследования летописей описываемого периода, куны, серебро и деньги были по сути одним и тем же.

С конца 11 века и до 14 века, в так называемый безмонетный период, в очень ограниченном виде ходили киевская (кусок серебра в виде ромба) и новгородская (палочка из серебра толщиной порядка 9 мм. в центре и сужающаяся к концам) гривна. Издревле Русь славилась своими мехами, а главными товарами средневековой Руси были пенька, воск, мед и меха. Отличная, качественная сибирская пушнина столетиями была своеобразной валютой на Руси. Деньгами служили, как мы уже писали выше, ногаты, куны, резаны (как правило, нарезанные кусочки серебряного арабского дирхема), веверицы (шкурки мелких пушных).

В конце 11 начале 12 века на Руси отказались от использования иностранных монет по причине их плохого качества. Количество серебра в европейских монетах в этот период достигало своего минимума и порой составляло всего 30 процентов, остальное - это недорогая медь. Почему наличие чистого серебра в западных монетах было так важно для русских торговцев? Дело в том, что попадая в русские земли, вся серебряная монета переплавлялась, и из нее извлекался химически чистый драгоценный металл. Ухудшающееся качество монет из Европы, наравне с искусственным уменьшением их веса, по сути - жадность местных сеньоров, привело к тому, что эти деньги потеряли свою платежную силу настолько, что от них на Руси попросту отказались.

Примерно с конца 11 века, начался, так называемый, безмонетный период, который продлился больше 260 лет. Государство существовало без мелкой разменной монеты (векшицы), а были только упомянутые нами выше гривны, которые появились к концу 12 века и использовались до конца 14-го. Позже, в 15 веке, их попросту переплавляли и вальцевали в проволоку для чекана княжеских монет-чешуек. Бруски серебра определенного веса назывались гривна серебра, но они были настолько редкими, что простые люди могли не видеть их ни разу в жизни. А сама гривна имела очень большую стоимость, и на нее можно было купить что-то существенное, например, корабль, деревню или много плодородной пахотной земли.

Помимо киевских и новгородских гривен в качестве денег использовалось любое серебро в виде посуды или украшений. По письменным свидетельствам современников-иностранцев, бывавших у нас в этот период, меха куньи или беличьи, обычно связывали в пучки, например, по 18 штук, которые запечатывались людьми на больших рынках - княжескими чиновниками с княжескими печатями, пломбами. Дальше за такой пучок этих шкур, которые сами по себе не имели почти никакой стоимости, можно было что-то приобрести или обменять их на дирхем. На одну шкурку можно было купить булку хлеба. Но как на Руси в раннесредневековый период обходились без металлических монет 2,5 века ученым до сих пор непонятно. На эту тему существует несколько гипотез, но ни одна из них не может получить стопроцентное подтверждение.

Только в 1380 году Дмитрий Донской, Князь Московский начинает чеканить свою монету. Наряду с Московским княжеством во главе с Донским, свою монету в конце 14 века начинает чеканить Нижегородское княжество. Это говорит о том, что экономика русских княжеств в это время уже созрела для масштабного введения звонкой монеты для обслуживания товарооборота. Все серебро, из которого князья чеканят монеты - привозное, в основном из Германии. Фактически монету могли чеканить частные лица, для этого они должны были получить княжеское разрешение и платить налог, о чем мы писали выше. До этого периода, когда Русь была под монгольским протекторатом, дань в Орду платили серебряным ломом, брусками, посудой, украшениями. Что интересно, в самой Монголии монеты были, но на территорию Руси они почти не попадали (в Великом Новгороде, очень развитом средневековом городе, археологами найдено всего 2 монгольские монеты).

Откуда же русские брали серебро, чтобы платить дань? Оно поступало из Европы в качестве оплаты за товары, производимые в Руси, то есть от экспорта. В пользу того, что в этот 250-ти летний период металлических денег почти не было, говорит и то, что в городах, которые подверглись монгольскому разорению, археологи находят клады, где нет монет. В составе кладов серебро в разном виде – от украшений (колты, перстни, шейные гривны, браслеты, височные кольца, привески) до небольших слитков из серебра, а также бусин из полудрагоценных камней, ременных накладок и многого другого, но денег в виде металлических монет там нет. Эти клады называются вещевыми. Так вот, в монгольский период именно денежных или даже денежно-вещевых кладов почти не находят, а если их крайне редко и обнаруживают, то монеты там арабские 9-10 веков. Из чего можно сделать очередной вывод, что Русь более 250 лет существовала без металлических денег. В это же время в Западной Европе и на Востоке вовсю чеканится и оборачивается монета. В этой статье мы провели краткий обзор состояния денежных систем Русского государства с момента создания и до 15 века.