Через 50 лет после денежной реформы Е. Ф. Канкрина возникла необходимость проведения очередных изменений в области российских финансов. Основной причиной послужили две войны с Османской империей. Первую войну Россия проиграла, во второй победила. Кстати, Канкрин был против войны с Турцией, отчего, сказавшись больным, ушел в отставку. Он понимал, что война потребует больших расходов и расстроит денежное обращение. Так оно и вышло. Уже в ходе первой войны кредитные билеты перестали менять на серебряные рубли. В ходе второй в бюджете России образовалась огромная дыра. По обычаю был запущен печатный станок, который напечатал 442 млн. ничем не обеспеченных кредитных билетов. Тогда как возможность казны покрыть эту эмиссию исчислялась лишь четвертью названной суммы. Естественно, что деньги обесценились.

То, что эмиссия – опиум для финансов, было понятно давно. Вот вопрос как справиться с этой бедой. Впрочем, между этими двумя войнами предпринимаются попытки оздоровления денежной системы. Но алхимикам финансов, как назвал Маркс российских финансистов той эпохи, до конца довести дело не удалось. Однако,надо отметить, что у предшественников Витте все же получилось подготовить базу под грядущую реформу. По меньшей мере, к приходу Витте бюджет был бездефицитным, проблема заключалась в другом – в неустойчивости рубля и невозможности его размена. За решение этих проблем и взялся Сергей Витте.

Идея введения рубля, разменного на золото, все время витала в воздухе. Ничего не получалось по причине отсутствия золотого запаса. Только ставший министром финансов в 1892 году Сергей Юльевич Витте смог довести эту идею до логического завершения.

Сергея Юльевича на вершину власти вынес случай. Будучи управляющим юго-западных железных дорог, однажды он запретил царскому поезду, следовавшему из Одессы в Крым, ехать в превышением скорости. Препирательства с адъютантами царя на перроне на глазах Его Величества результата не дали. Витте стоял на своем. Вскоре именно по этой причине царский поезд потерпел крушение. Александр III, вспомнив строптивого управляющего, привлек Витте в комиссию по расследованию причин катастрофы. С этого и начался стремительный взлет его карьеры. Через год он становится директором департамента железных дорог при Минфине, а в 1892 году получает назначение на должность министра финансов.

Серебряный рубль Канкрина к концу своего существования дискредитировал себя. Он постоянно терял в весе, порой за него давали лишь половину номинала. Периодически возникали проблемы с обменом кредитных билетов на серебряные рубли. Витте мучительно искал полноценную замену нестабильному серебряному рублю.

Первый вопрос: что лучше - серебро или золото? Или оба сразу? Дело в том, что добыча серебра в середине-конце 19 века увеличилась, и оно девальвировалось по сравнению с золотом. Витте высказался за введение золотой системы. Витте не доверял белому металлу. Во-первых, в эти годы серебро стремительно дешевело, во-вторых, он считал, что оно в ближайшие годы вообще утратит свой благородный титул. Что же касается биметаллизма, то колебания цен на драг.металлы немедленно бы отразилось на курсе рубля. Золотой стандарт в Англии был введен в 1816 году, в Германии – в 1870 году, другое дело, что вводилось он не столько указами, сколько по факту. Получалось, что к концу 19 века валюта Европы уже была привязана к золотому стандарту. Витте ничего принципиально нового не придумал.

Какими же должны быть золотые деньги в России? В конце 19 века по замыслу Витте в России могла появиться денежная единица Русь. Эта идея была вызвана тем, что рубль, по мнению финансовых властей, был слишком большой величиной. Нельзя ли рубль несколько уменьшить или ввести какую-то промежуточную монету или вообще заменить рубль монетой меньшего достоинства? Одно время Витте поддержал эту идею и новую монету собирались назвать Русь. Она должна была содержать в себе 100 новых копеек. Пришлось бы менять тогда копейки. В итоге все это признали слишком сложным и от этого отказались. Министр финансов здраво рассудил, что не стоит пугать народ новым денежным знаком.

В конце концов, Витте сделал выбор в пользу золотого рубля. В 1885 году было секретное совещание у императора Александра 3, темой которого было накопления золотого фонда с целью перехода на золотую валюту. До этого официальной монетой России был серебряный рубль. Поэтому предполагалось отказаться от серебряного рубля и перейти к золотому. Постепенно Гос. банк стал накапливать золотые резервы. Делалось это втайне. Заранее никто не знал, каким объемом золотых резервов обладал банк России. Фактически уже давно ходили и серебряные рубли и золотые. В частности при Петре I– золотые рубли, а при Елизавете появились империалы 10 рублей и полуимпериалы – 5 рублей.

Полуимпериал денежная реформа Витте Империал денежная реформа Витте

Однако, не было твердой привязки к чему-либо. В них только фиксировалось содержание драгоценного металла. Золотые деньги ходили, но они разменивались с большим дисконтом на бумагу. Когда Витте провел реформу, одновременно с ней была произведена девальвация в полтора раза. Это очень хорошо можно проследить, если положить дореформенную золотую монету 5 рублей Александра 3 и рядом с ней 7,5 рублей Николая 2.

Денежная реформа Витте девальвация

Они совершенно одинакового веса - 6,45 грамма - и размера. Только одна номиналом 5 рублей, а вторая семь с полтиной. Империал Александра 3, который был десятью рублями, при Николае 2 стал пятнадцатью, николаевская золотая десятка стала две трети империала. Империалы при Александре 3 чеканились в очень небольшом количестве, при его сыне наоборот – тиражи были миллионные. За основу денежного обращения были принят золотой монометаллизм, а кредитный рубль был соотнесен с золотым. 3 января 1896 года вышел царский указ о чеканке золотых монет. На новых монетах так и значилось – 15 рублей - империал, 7 рублей 50 копеек – полуимпериал.

Позже появился золотой червонец и золотая пятирублевка новых образцов. Витте привел золотой рубль к тому курсу, который он фактически имел. Бумажный рубль был обеспечен золотом, но в полтора раза меньшем числе. Таким образом, была узаконена давно случившаяся девальвация. Рубль не болтался по золотому коридору, а имел твердый курс, и цены остались неизменными. При этом был введен свободный обмен кредитных билетов на золото, поэтому никаких потрясений реформа не вызвала.

После девальвации рубля, Витте, именем Николая 2, принимает антиинфляционные меры. 29 августа 1897 года очередной указ предписывал «Государственные кредитные билеты выпускаются в размере строго ограниченном под обеспечение золотом. Сумма золота, обеспечивающая билеты, должна быть не менее половины общей суммы, выпущенных в обращение кредитных билетов, когда последние не превышают 600 миллионов рублей. Кредитные билеты, находящиеся в обращении свыше 600 миллионов рублей должны быть обеспечены золотом рубль за рубль так, чтобы каждым 15 рублям в кредитных рублях соответствовало обеспечение золотом на сумму не менее одного империала». Указ от 14 ноября 1897 года провозглашал «Государственный банк разменивает кредитные билеты на золотую монету без ограничения суммы». Один рубль равен пятнадцатой части империала и содержит 17,424 доли чистого золота.

После реформы Витте денежное обращение Витте состояло из медных монет номиналом одна четвертая копейки, одна вторая копейки, одна копейка, две копейки, три копейки, пять копеек. Были серебряные монеты 500 й пробы номиналом 5, 10, 15, 20 копеек. Кроме того, монеты из серебра 900 й пробы – рубль и полтинник, а также полуполтинник 25 копеек, ходивший с 1895 до 1901 года.

25 копеек 1901 года

Бумажные деньги – один, три, пять, десять, двадцать пять, пятьдесят и сто рублей. Самой крупной бумажной купюрой было 500 рублей. Надо сказать, что пределом мечтаний простого человека была так называемая «катенька» - сторублевка, а пятисотрублевка– это было нечто заоблачное. Попробуйте себе представить покупательную способность 430 грамм золота 900 й пробы. Это очень большая сумма и тогда и сегодня. Основная масса 500-рублевых купюр была напечатана в период Первой Мировой войны, когда началась инфляция, и при советской власти. Печатали их до 1921 года.

При подготовке реформы Сергей Юльевич разобрался с так называемой спекуляцией на курсе кредитного рубля, которая была в последнюю треть 19 века на европейских биржах. На этой игре можно было очень хорошо заработать. Большое количество русских бумажных рублей переправлялось за границу и там принимало участие в биржевой игре. В некотором смысле русское правительство не имело власти над своим денежным обращением. Власть имела иностранная биржа. Все это безобразие надо было как-то заканчивать. Первое, что сделал Витте, - он провел контр-игру на европейских биржах, скупив часть рублей и при этом запретив их вывоз заграницу. Европейским биржевикам пришлось прийти в минфин России и приобретать российскую валюту по более высокому курсу, чем Российское правительство покупало ее несколько месяцев назад. Такую спекулятивную операцию Витте мог провести только потому, что к тому времени был накоплен достаточно большой золотой резерв, и часть этого резерва можно было использовать для такого рода операций.

Для того, чтобы аккумулировать золотой запас, были взяты большие займы за границей в золоте и были выпущены золотые облигации. Что касается внешних займов, то это уже более поздняя история, которая случилась непосредственно перед введением золотого рубля. Эти заимствования проводились во Франции для того, чтобы создать запасной резервный фонд и фонд, из которого можно было начеканить золотые монеты. Эти займы успешно разошлись, и Гос. Банк получил необходимый разменный фонд.

У этой реформы была одна особенность. Несмотря на то, что прошла она гладко, перед ее проведением сопротивление инициативам Витте было чрезвычайно велико. Кому же была невыгодна эта реформа? Хотя интенсивное развитие имело место в России в последней трети 19 века, она все же была преимущественно аграрной страной. Значительная часть сельскохозяйственной продукции уходила заграницу. Остальную часть экспорта составляло зерно. Постоянно падающий курс рубля по отношению к европейским валютам был чрезвычайно выгоден экспортерам зерна – крупным помещикам и торговым посредникам. Они и стали главными противниками реформы. Это зерновое лобби было очень сильным. Главной опорой противников Витте являлся Госсовет.

Однако Сергей Витте был не так прост, чтобы без боя сдаться своим недругам. Благодаря своему изобретательному уму он придумал много витиеватых ходов, чтобы упредить возможные удары противников. Во-первых, он сумел утвердить проекты реформ в обход Госсовета. По настоянию Витте, вопреки установленным правилам, Николай 2 подписал указы без одобрения этого органа. Кроме всего прочего, зная настроение в обществе, Витте задействовал весь арсенал средств для пропаганды своих планов вплоть до подкупа журналистов. Кроме того, для популяризации своих идей он привлек целый ряд профессоров-экономистов, которые выступали на его стороне. С некоторыми из них он потом разошелся во взглядах, когда они переставали его устраивать.

В результате последней денежной реформы царской России изменения в финансовой системе выглядели так: в бумажном обращении находились кредитные билеты, которые свободно менялись на золотые монеты различного достоинства - империалы, полумпериалы, червонцы, пятирублевики. Золотой империал прослужил 20 лет и прослужил бы еще, если бы не революция. Впрочем, после 1917 года царские деньги послужили большевикам.

В чем же секрет прочности империала Витте? Его сила была в базовом элементе всей экономики – в отечественной промышленности. Сами по себе монетарные манипуляции не дали бы результата, если бы Витте не содействовал промышленному развитию страны. А он всемерно покровительствовал российским купцам и промышленникам.

Особо весом его вклад в развитие сети железных дорог в России. Протяженность путей за 11 лет выросла в 2 раза. Были построены новые магистрали – в частности Транссибирская. При этом Витте разработал гибкую тарифную политику железнодорожных перевозок, что для огромной территорий страны очень важно. Благодаря Витте была построена Кавказская железная дорога, пост Дальний и Порт Артур. Вся система транспорта империи подчинялась Витте. Потом Великий князь Александр Михайлович сумел добиться выделения из империи Витте управления портов и мореплавания.

Это была эпоха самого интенсивного роста за всю историю России. В экономику бурным потоком вливался иностранный капитал. Внутри страны Витте нашел источники пополнения казны. Он, например, ввел винную монополию. До этого водку и вина делали частные лица, которые платили акцизный сбор. Витте ввел стандарт на водку. Она должна была готовиться из хорошего хлеба.

Денежная реформа Сергея Юльевича была признана успешной. Почти 20 лет благодаря ее положительным результатам, экономика страны имела современную по тем временам и эффективную денежную систему, которая и обеспечивала повышение уровня жизни людей.

Однако Первая Мировая война нанесла серьезный удар крепкой на тот момент финансовой системе, что послужило началом закономерного ее развала. Мы знаем, к чему привело участие в этой войне России. К сожалению, уже 100 лет наша Отчизна так и не может вернуться к такой же эффективности в области экономики и промышленности, которая была 100 лет назад в царской России. Все, чего добивалась и добивается наша страна после октябрьской революции, делается при невероятно низком КПД. На вопрос «почему это происходит» есть очень много ответов, но это уже совсем другая история.