Третья советская денежная реформа возникла как будто бы на пустом месте. Не было войны, голода и разрухи. Советские спутники бороздили космические просторы. Постепенно менялся к лучшему послевоенный быт советских людей. Жизнь, как говорится, налаживалась. Вдруг, ни с того, ни с сего, в мае 1960 года вышло постановление Совмина СССР «Об изменении масштаба цен и замене обращающихся денег новыми деньгами». Граждан СССР уведомили, что с 1 января 1961 года масштаб цен будет изменен из расчета 10 к 1, и в таком же соотношении произойдет деноминация денежных знаков. В десятикратной пропорции уменьшались цены на все товары, тарифы, зарплаты, размеры пенсий, стипендий и пособий, вклады в Сберкассах, платежные обязательства и так далее. Это деноминация вошла в историю как хрущевская денежная реформа.

Трудно найти рациональных обоснований реформе 1961 года. Эту реформу сложно назвать таковой в прямом смысле этого слова, потому что, по сути, произошел обмен купюр одного номинала на купюры другого номинала и на этом все. Затем было изменено золотое содержание рубля, но это никого не волновало, потому что рубль на золото все равно не разменивался.

Единственным объяснением причин проведения крупных изменений в финансовой сфере может быть то, что государство посчитало, что за время денежной реформы 1947 года в теневом секторе скопилось достаточно большое количество денежных знаков, и надо бы провести реформу, чтобы эти денежные знаки изъять. Конфискационный характер этой реформы и должен объяснить основную причину ее проведения.

У инициаторов реформы были свои резоны, один из них сугубо технический – якобы сталинские рубли стало трудно считать. Народу так и объясняли смысл деноминации. Эту реформу называли бухгалтерской, потому что ни к каким реальным последствиям в экономике она не привела. Что касается трудности счета, то говорить об этом в то время, когда повсюду внедрялись электронные вычислительные машины, было просто смешно.

Какими бы мотивами ни была обусловлена объявленная реформа, тем не менее, в начале 1961 года советский народ увидел денежные купюры нового образца. Им была суждена долгая жизнь в тридцать лет.

Деньги образца 1961 года были схожи с казначейскими билетами - банкнотами образца 1947 года. Сначала шли казначейские рубли, трешки и пятерки, потом банковские десятки-червонцы, двадцатипятирублевые (четвертные), пятидесятирублевые и сотенные билеты. Традиционную царско-сталинскую расцветку сохранили купюры от рубля до десятки. Крупные номиналы стали выглядеть привлекательнее сереньких предшественников – 25 рублей фиолетовыми, 50 рублей изумрудно-зелеными, сотенные – песочными. На всех купюрах вместо фотопортрета Ленина в анфас появился его профиль барельеф. Самым большим достоинством оказался их размер. Все купюры уменьшились в 2 раза. Не нужно были скручивать их в рулон и распихивать по карманам и укромным местам. Также были отчеканены металлические монеты от 3 до 50 копеек. Новинкой стал металлический рубль.

Сразу же возник спрос на компактные бумажники, кошельки и портмоне. Что касается размера банкнот, которые поменяли на новые, то это техническое удобство и ради этого устраивать реформу все же не стоило.

Был у этой реформы один курьезный момент. Ее авторы почему-то оставили в обращении сталинские двушки и копейки, которые в прежнем масштабе не ценились, а на другой день после реформы их ценность возросла в 10 раз. Кое-кто накануне реформы смекнул, какой профит можно получить от простой операции – собрать мешки с мелочью, а потом обменять их на купюры. На этом построен сюжет фильма «Менялы».

Изымать мелкую монету из обращения не имело никакого смысла. Это было сложно сделать технически. Вместо 3 копеек выпускать 0,3 копейки? Как это можно было сделать? Уменьшить содержание меди в монете в 10 раз? Все это было мало возможным. Объем мелочи в денежном обращении был всего 1-2 процента, поэтому реформаторы так легко пренебрегли заменой сталинской мелочи. Кто-то получил от этого выгоду, но в масштабах государства все это не имело значения.

Хрущевский рубль стал самым тяжелым в советской истории, его золотое содержание выросло в 4 раза и составило почти один грамм золота (0,987412). По официальному курсу один доллар США теперь стоил меньше рубля – 95 копеек, а, бывало, он падал до 65 к. Население эти цифры никак не касались. Обменять купюры на золото или валюту было нельзя.

Западные эксперты назвали реформу чисто бухгалтерской, однако советские эксперты защищали ее целесообразность. Что касается целей и результатов этой реформы, то тут трудно о чем-то говорить по существу. Своей цели они добились. Старые купюры были заменены на новые, какая-то часть денег была изъята из обращения, и в этом смысле все было нормально. Поскольку эта реформа носила счетный характер, то говорить о том, что она оказала какое-то позитивное влияние на экономику, не приходится. Реформа 1961 года самостоятельно значения не имела, фактически это была просто замена денежных знаков с десятикратной деноминацией.

Неприятности начались через год. В 1962 году случилось первое повышение цен на мясо, масло и молоко. Однако это не было связано с реформой, а являлось следствием структурной проблемы - неэффективности советской плановой экономики. Н. С. Хрущев назвал это повышение цен на важные продукты временной мерой. Однако, даже студент знает, что цены на рынке, в том числе в регулируемой государством экономике, никогда не идут вниз. Люди роптали, но в основном тихо. Разве что в районах Северного Кавказа и низовьев Дона, где раньше в избытках продавались дешевое мясо и масло, ставшие, вдруг, дорогим дефицитом. Народ взбунтовался.

В июне 1962 года в Новочеркасске рабочие объявили забастовку и вышли на демонстрацию. Поднятые на ноги войска получили приказ стрелять в демонстрантов. В кровавой бойне погибли безоружные мужчины, женщины и дети. Уцелевших участников бунта судили. Некоторых приговорили к расстрелу. Так печально аукнулась реформа в сфере хрущевской продовольственной политики.

В те годы случилась еще одна неприятность. Из-за неурожая на целине были введены талоны на муку, хлеб и макароны. Вместе с повышением цен на мясо эта, казалось бы, безобидная операция по деноминации породила в народе нелюбовь к Хрущеву и массу издевок в его адрес. Кто бы мог подумать, что хрущевскому рублю предстоит такая долгая жизнь.

Однако всему наступает конец. В 1985 году с приходом к власти Горбачева началась перестройка. В эти годы быстро падала цена на нефть и казна стремительно худела. Центр слабел и терял управление. Дело шло к развалу страны.

Следующая денежная реформа, которая была призвана успокоить начавшуюся финансовую бурю, но на деле только ухудшила ситуацию, состоялась в 1991 году, и называлась она павловской (см. денежная реформа СССР 1991 года).